Detección e incremento de la adicción a las pantallas en los niños post-Navidad

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como detectar la adicción a las pantallas en los niños post navidad

La Navidad es una época ajetreada, con mucha familia, amigos y paquetes de Papá Noel. Pero la Navidad también significa que no hay cole, lo que puede llevar a que la familia pase mucho tiempo delante de la pantalla, cuando se utilizan con más frecuencia -como la televisión, los videojuegos, las tablets, los teléfonos inteligentes y los ordenadores. Esto no tiene por qué ser un problema si tus hijos pueden autocontrolar el tiempo que pasan mirando pantallas, pero puede convertirse rápidamente en un problema si dependen de las pantallas para todo su entretenimiento.

Múltiples estudios han demostrado que el tiempo excesivo dedicado a las pantallas en los niños se asocia con diversos resultados negativos, como la disminución de la capacidad de atención, un rendimiento cognitivo más lento, peores habilidades sociales, obesidad y disminución de la actividad física. En invierno, cuando el tiempo mantiene a los niños en casa, puede resultar difícil controlar y vigilar el tiempo que pasan delante de la pantalla. Por tanto, los padres deben esforzarse al máximo para intentar asegurarse de que los niños no pasan demasiado tiempo frente a la pantalla. También deben vigilar los signos de lo que se está convirtiendo en un problema cada vez mayor: la adicción a las pantallas.

¿Cómo detectar la adicción a las pantallas en los niños cuando volvamos a la rutina?

Los cambios de conducta, como los cambios de humor, pueden ser un indicio de la adicción de un niño a las pantallas. Puede que los niños no puedan controlar ni entender sus estados de ánimo y que tengan arrebatos fuera de lo normal. Otros signos físicos podrían ser dificultades para dormir, retraso en el desarrollo del lenguaje o mayor frecuencia de discusiones y pataletas.

Los padres también pueden notar agotamiento persistente en el niño, o problemas de enfoque, memoria, aprendizaje y capacidad para resolver problemas. Todo esto puede ser señal de adicción a las pantallas y es importante saber qué buscar.

Técnicas para controlar y limitar el tiempo de pantalla

Hay formas de controlar el tiempo que los niños pasan delante de la pantalla para determinar si existen cambios en la conducta o humor del niño que indiquen adicción a las pantallas.

Para saber si tu hijo o hija tiene algún tipo de adicción puedes:

  1. Hacer algo tan sencillo como llevar un registro informal de las horas que pasan frente a la pantalla, ya sea jugando a videojuegos, viendo la televisión o conectados a Internet. De hecho, se puede enseñar a los niños a adueñarse de su tiempo estableciendo límites horarios, con consecuencias integradas si se superan esos límites.
  2. Es una buena idea animar a los niños a utilizar menos las pantallas y a encontrar otras formas de combatir el aburrimiento. Los padres deben centrarse en proporcionar a los niños oportunidades de interacción, diversión y juego sin necesidad de recurrir a lo digital.

Aumentar el tiempo de ocio con la familia

Las actividades prácticas, como los rompecabezas, las manualidades y los juegos de mesa, pueden ser una forma estupenda de pasar el tiempo, divertirse y dedicar tiempo de ocio y constructivo con la familia.

También podemos salir a la calle, lo que puede ser mucho más saludable para el cuerpo y para la mente. Puede tratarse de cualquier cosa, desde un paseo por el parque de la ciudad hasta una excursión por la naturaleza, pasando por hacer actividades deportivas o estimular al niño dentro de la realidad. Para asegurarse de que todos se divierten y toman el aire, las familias deben guardar los teléfonos y apagar las tablets para las actividades al aire libre. 

¿Cómo hacer un buen uso de las pantallas?

No hay duda de que las pantallas son inevitables, pero los padres aún pueden enseñar a los niños a utilizarlas de la mejor manera posible. Los padres pueden animar a sus hijos a ver contenido con lecciones didácticas o que transmitan valores importantes o a encontrar aplicaciones que fomenten un desarrollo saludable y beneficioso de estas tecnologías.

Primero, es esencial enseñar a los niños a seleccionar contenido educativo y enriquecedor. Esto puede incluir programas que ofrecen lecciones didácticas en ciencia, historia o literatura, así como aquellos que transmiten valores importantes como la empatía, la cooperación y la resolución de conflictos. Los expertos en desarrollo infantil a menudo recomiendan aplicaciones y juegos que fomenten habilidades cognitivas y creativas, ayudando así al desarrollo integral del niño.

Además, la supervisión parental es clave. Los padres deben hacer un esfuerzo consciente para revisar y comprender el contenido en el que sus hijos invierten su tiempo. Herramientas como controles parentales y aplicaciones de seguimiento pueden ser útiles, pero nada reemplaza la participación activa y el diálogo abierto sobre los medios que consumen los niños.

Es igualmente importante fomentar un equilibrio. Animar a los niños a utilizar las pantallas para explorar nuevos pasatiempos o desarrollar habilidades, como aprender un nuevo idioma, programación o arte digital, puede demostrar el valor positivo de estos dispositivos. Sin embargo, también es crucial alentar actividades fuera de pantalla, como el juego al aire libre, la lectura y el tiempo en familia, para promover un estilo de vida equilibrado.

Finalmente, los padres pueden dar ejemplo. El uso que los adultos hacen de sus propios dispositivos influye significativamente en las percepciones y hábitos de los niños. Mostrar un uso equilibrado y consciente de la tecnología puede ser una de las lecciones más poderosas para los jóvenes.

En conclusión, aunque las pantallas son omnipresentes, pueden convertirse en herramientas valiosas para el crecimiento y desarrollo de los niños cuando se utilizan con sabiduría y bajo la guía atenta de los padres. Si bien, el mundo de la adicción a los videojuegos y su uso saludable es muy similar.

La importancia de concienciar sobre la adicción de los niños a las pantallas en todos los entornos

Aunque cada familia trabaja de forma diferente y tendrá que encontrar métodos que se adapten a su propia casuística; los padres deben ser conscientes de la adicción a las pantallas y trabajar para combatirla a fin de ayudar a sus hijos a evitar las consecuencias negativas de estas. Los padres deben enseñar a sus hijos a ser conscientes de sus propios hábitos ante las pantallas y de cómo equilibrar su uso con las inquietudes y responsabilidades del mundo real. Esto puede requerir algunas conversaciones difíciles y algunas decisiones difíciles sobre el valor del uso de aparatos digitales y el tiempo de uso. Pero, en definitiva, guiar y animar a los niños a tomar decisiones saludables durante los días posteriores a las vacaciones navideñas beneficiará a todos, tanto a corto como a largo plazo.

Además, no sólo los padres deben ser conscientes del creciente problema de la adicción de los niños a las pantallas. Todos los cuidadores de niños, desde los responsables escolares, pasando por los cuidadores, canguros, abuelos, hasta otros miembros de la familia, deben recibir información sobre los signos de adicción a las pantallas y sobre el riesgo de consecuencias negativas. De esta manera, todos podrán unirse y trabajar para prestar apoyo a los niños, ofrecerles una variedad de actividades para mantenerlos entretenidos y utilizar el tiempo de pantalla como una herramienta de aprendizaje en lugar de una conducta compulsiva para lograr una recompensa inmediata desvinculada de esfuerzo para lograrla.

En definitiva, la Navidad y otras fiestas son un momento estupendo para que las familias se reúnan y disfruten de la compañía de unos y otros. Sin embargo, los padres deben tener cuidado para asegurarse de que vigilan el tiempo que pasan sus hijos delante de las pantallas, así como los cambios de conducta que puedan aparecer en relación a estas las semanas posteriores.

Si quieres leer más sobre como detectar la adicción te invito a que leas una entrevista en la que desarrollo más el tratamiento para la adicción al móvil. Explico cómo se diagnostica en concreto la adicción al móvil desde un centro especializado y cómo se trata en terapia la adicción.

Luis Elías Llorens

Luis Elías Llorens Director y fundador de Centro Llorens

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